The Music of Richard Leviathan

Formerly Death in June, KAPO! and Strength Through Joy. 

The album, Napoleonic Blues, vinyl released 14 Oct. 2016.         

OSTARA - NAPOLEONIC BLUES LP 

Label: SOLEILMOON

Release date: 14/10/2016

Video Trailer 

Online version: 30/10/2016

Inspired by the famous picture of the defeated emperor at Fontainebleau, 'Napoleonic Blues' is a reflection on the persistence of the past in the chaos of the present, history's long shadow that refuses to dissolve. Echoing lines from the Roman poet Horace, the battle hymns of the Crusades, the rebirth of the Islamic Caliphate, the siege of Gaza, the collapse of Detroit and the meditations of St. John of the Cross, this is a journey through the night and fog that lingers like the smoke of an eternal flame. Limited to 265 copies on 200-gram vinyl.

RICHARD LEVIATHAN, formerly of STRENGTH THROUGH JOY, has enjoyed a long creative affiliation with Douglas Pearce of Death In June, who released Strength Through Joy’s single “Dark Rose” and two albums in the mid 1990’s. Leviathan and Pearce collaborated on Death in June’s Kapo! and Scorpion Wind with Boyd Rice and John Murphy in 1996. Ostara has been Leviathan’s solo project since 2002 with six previous releases that have firmly established him in the Neofolk genre. "Evocative titles, intellectually stimulating poetry, strong melodies, a feel for language, smooth clear voices and a polished professional sound characterise the work of Ostara." 

"Overall, I enjoyed the album and am very impressed with the great songwriting ability of Richard Leviathan. Both musically and lyrically, the album is sure to impress any fan of the neofolk genre and may also welcome new fans. Paradise Down South is a powerful album all around, and Leviathan has once again proven that he is quite the intellectual, having a talent for leaving the listener both thinking and questioning everything that he has chosen to explore lyrically. The album is a fine example of the neofolk genre and has the capability of becoming a classic in the genre." - HEATHEN HARVEST review of Ostara "Paradise Down South" - 2013

"Finally the second album of Ostara has been released, two years after the debut “Secret Homeland”. In between Ostara has made various singles, which showed that the direction of the debut was further developed. Without completely abandoning the apocalyptic folk style of its predecessor Strength Through Joy, the sound of Ostara was becoming more poppy. With a stress on pleasant, ‘earwurm’ melodies, intelligent lyrics and a very good production. Various sixties influences can be heard. Besides a few more experimental tracks, the majority of the songs on this album are pretty accessible, and could appeal to a bigger audience. Which is something different than saying that Ostara has ‘sold-out’. - FUNPROX

"Die etwas leichtere musikalische Herangehensweise als zuletzt sollte allerdings nicht darüber hinwegtäuschen, dass RICHARD LEVIATHAN wieder ausgereifte, hintergründige und gar nicht immer so wohlige Texte geschrieben hat, die sich zudem fließend und punktgenau in das musikalische Gefüge einreihen, sodass sein Ruf als einer der besseren Texter im Neofolk sicher nicht leidet. Im Ohr hängen bleiben dabei vor allem die sich mit der aktuellen Krisensituation zu befassen scheinenden „Debt On Credit“ und „Darkness Over Eden“. Insgesamt ist „Paradise Down South“ also ein eher klassisches OSTARA-Album, das durch seine warme Atmosphäre und die hohe Melodiösität besticht". - NONPOP

"The bygone pagan feast of Ostara is the nowadays christianised feast of Easter, which kept its reference to the goddess Eostre (dawn and Spring divinity), especially in the northern countries (Easter in English, Oster in german).

And this is the name Richard Leviathan and Thimothy Jenn (ex-Strength Through Joy) choose for their new project. "Operation Valkrie" is a one-track single, also appearing in their full-length album "Secret Homeland" which will be released on the 23rd of February. A beautiful neo-folk song looking towards Europe's grandeur. It starts with a furious sampled speech "You miserable, uneducated half-men. You're not at all what we fought for..." followed by german lyrics, contrasting with the acoustic guitar and evaporated keyboards. This work celebrates death and rebirth, blood and struggles, tragedy and strength of Europe's roots as well as its undoubted beauty. It might remind you of "The Force of Truth and Lies". Anyone who appreciated STJ should enjoy Ostara's innovative sounds rousing our Occidental soul. Highly recommended." - HEIMDALLR

"Alles das sagt aber noch gar nichts über die Musik aus und die fällt erstaunlich konventionell aus. Britischer Gitarrenpop bzw. Rock kommt einem in den Sinn, besonders durch die typische Phrasierung des Sängers. Das klingt bisweilen wie NEW MODEL ARMY mit leichtem Gothic Einschlag oder eine Kreuzung aus NAEVUS und OASIS. Hier und da gibt es interessante Akustik Parts oder eben elektronische Spielereien mit latentem 80er Feeling. Leider liegen mir die Texte nicht vor, aber Songtitel wie „Song of Sam“ oder „Diva de Sade“ deuten auf interessante Aussagen hin, einmal gibt es auch ein merkwürdiges deutsches Sample („Wenn ich den Begriff Kultur höre, ziehe ich meine Pistole“). Höhepunkte der Scheibe sind das sehr folkige Titelstück (etwas für den Abend am Lagerfeuer), das ohne Instrumental-Begleitung vorgetragene „Proud Black Templar“ sowie das bereits erwähnte „Diva de Sade“, von dem es sogar einen chilligen Trance Mix als Bonus gibt. Der Rest klingt unaufgeregt verspielt, ohne auf Anhieb zu begeistern.

Interessante Sache das, ohne dass ich die genaue Zielgruppe erfassen kann. Für Brit Rock zu ideologisch und verschnörkelt, für NeoFolk Anhänger zu sehr Mainstream und für Goths zu sehr Gitarre. Aber für alle anderen, die gerne über den Tellerrand schauen, eine ungewöhnliche Erfahrung, ohne dass ich JEDEM Hörgenuss garantieren will. Reist nach Thule, wenn ihr wollt, aber sagt nicht, ich hätte euch nicht gewarnt…" - TERRORVERLAG

"This is a polished standout album, a testament that the neofolk genre is still capable of seminal work." - Heathen Harvest 

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